Orson Welles

écrit par murielle

Combien ils vont m’aimer quand je serai mort.

C’est une phrase que je pourrais faire mienne. Mais elle est d’Orson Welles, dite à Peter Bogdanovich dans les années 1980. Des dizaines de livres ont suivi la mort de Welles en 1985, dont une élégante biographie officielle, et d’autres moins énamourés voire empreints de dégoût. Et puis il y a cette version, pleine d’amour brut. Celle de Simon Callow, un des acteurs les plus érudits et talentueux du théâtre. Il est aussi  le bruyant Gareth dans Quatre mariages et un enterrement – l’enterrement étant le sien.

Mais c’est un amour difficile. Incroyablement documenté, il a disséqué la vie de Welles depuis sa naissance en 1915 jusqu’à la fin de Citizen Kane en 1941.  Un livre magistral entaché d’un peu d’acide. Un livre comme une conversation d’après dîner, quand fatigué et désinhibé par les verres d’alcool, on écoute la fine gueule du groupe distribuer les points, critiquer subtilement, sans aucune concession. Et Callow n’allait pas concéder un seul point, même si l’ancien combattant du Grand Chelem était clairement Welles. Le sous-texte de Callow est clair : comment un homme peut être si précoce, si talentueux et si prodigue?

Il lui est difficile de retenir ses émotions : « En Juillet 1948, l’entrepôt de stockage du décor et des accessoires pour les grandes productions de Five Kings, Shoemaker’s Holiday, Caesar et Heartbreak House a exigé le paiement de ses dettes en menaçant de tout vendre. Il n’y avait pas d’argent disponible, alors l’entrepôt l’a fait. Le paysage pour Around the World a également été détruit. Il est impossible de ne pas penser à ce traîneau brûler à la fin de Citizen Kane et les rêves qui meurent avec lui ».

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L’entreprise de Callow est finalement assez rare dans l’édition. Il laisse le lecteur/dîneur la bouche sèche. Avec l’envie d’un dernier verre ou d’un café avant de quitter la table.

 

Comments: 6

  1. Laurent says:

    Très bonne critique. Un livre comme une conversation d’après dîner. L’image est originale et bien choisie.

  2. Peyo says:

    Tu sais écrire de belles critiques de livre. Les images sont recherchées sans être pompeuses et je me mets à vouloir lire des livres que je n’aurais pas voulu lire avant. Tu devrais en faire beaucoup plus.

  3. burntoast4460 says:

    Belle revue de livre. Quand on pense que O. Welles est mort à 70 ans, obèse et alcoolique. Il a quand même brûlé sa vie par les deux bouts en nous laissant orphelin de films qu’il aurait pu faire (mieux pour certains).

    Il est né un peu trop tôt, car dans les années 70, il y eut une courte période où les réalisateurs on pu faire absolument n’importe quoi, en étant drogués ou alcoolisés pendant tout le tournage.

    Easy Rider de Dennis Hopper, en est le plus bel exemple. Il était paranoïaque (à cause des substances) et se baladait avec un revolver chargé. Peter Fonda a failli y passer. Apocalypse en est un autre exemple (Marlon Brando n’a jamais su une ligne de son texte, Dennis Hopper était encore drogué et ingérable, et avait entraîné Martin Sheen à se droguer aussi, ce qui lui a provoqué une crise cardiaque sur le tournage).

    • Le docu qu’a réalisé la femme de Coppola du tournage d’Apocalypse Now est à voir. Quand on pense aux assurances qui empêchent parfois le tournage d’un film aujourd’hui…

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