Boule de Suif

On est bien dans l’hiver. Il fait froid, les températures sont proches du zéro et pour certains d’entre vous, il neige! Quoi de mieux que de lire un classique, l’histoire d’un voyage affecté par des conditions météorologiques défavorables. Boule de Suif de Guy de Maupassant. En tant que telle, cette histoire pourra sans doute se révéler intéressante pour vos pérégrinations hivernales futures.

Mais bien sûr, cette histoire englobe beaucoup plus que cela: la nature de la générosité, la psychologie respective des conquis et conquérants, la notion de décence sexuelle, et  pourquoi ce n’est pas toujours une bonne idée d’emballer un grand pique-nique avant de monter dans une diligence avec un groupe d’inconnus.

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Pendant l’hiver, 1870-71, durant la guerre franco-prussienne, la ville de Rouen est envahie par les Prussiens. Un groupe de citoyens les plus prospères de la ville obtient la permission de se rendre au port du Havre par la diligence de Dieppe. Ce condensé de la haute société (noblesse,  bourgeoisie, marchands et religieuses) est outré de partager la voiture avec une prostituée nommée Boule de Suif.

Ils se trouvent cependant vite reconnaissants de partager sa compagnie quand quand une tempête de neige retarde la diligence. Les voyageurs ont faim et seule la jeune femme a pensé à emporter des provisions, qu’elle partage généreusement. A ce stade, ils daignent lui parler.

Cette nuit-là, ils s’arrêtent tous à un hôtel, occupé par un capitaine prussien, qui, le lendemain, leur interdit de continuer. La raison devient vite évidente: Boule de Suif a refusé de coucher avec lui, et sa vengeance est de les garder tous enfermés jusqu’à ce qu’elle cède son corps.

C’est à ce moment que l’ironie de l’histoire devient vraiment mordante. Boule de Suif, en dépit d’être la moins « respectable » du groupe, est de loin la plus patriote : elle ne peut pas se résoudre à dormir avec un prussien. Est-ce que les autres voyageurs vont la soutenir après avoir dévoré son pique-nique? Pas du tout. Hypocrites, ils se moquent de son honneur, et ne s’intéressent qu’à leur destination finale. Ainsi s’exclame un des voyageurs, résumant ce qu’ils pensent vraiment de la demande du prussien: une telle démarche serait de peu de conséquence pour elle.

Puisque c’est son métier, à cette gueuse, de faire ça avec tous les hommes, je trouve qu’elle n’a pas le droit de refuser l’un plutôt que l’autre.

Le décor est planté pour un drame qui a une seule issue. En montrant les étapes par lesquelles la situation est résolue, Maupassant semble mettre à nu tout l’édifice de l’hypocrisie bourgeoise : sexuelle, sociale, religieuse, financière et politique.

Boule de Suif révèle la contradiction et la tromperie qu’implique le système social, et qui engendre la prostitution comme une obscurité inéluctable. Tous les personnages, à l’exception de Boule de Suif, se montrent tout à la fois superficiels et égoïstes. Même les deux bonnes sœurs ont apporté leur soutien à la cause en expliquant que, théologiquement parlant, la fin justifie les moyens…

Une action blâmable en soi devient souvent méritoire par la pensée qui l’inspire… 

Une petite anecdote: cette nouvelle de Maupassant fut l’inspiration pour le film Stagecoach de John Ford.